Apoteket

 Vestindiens førende apotekførte til Vestindiens fineste rom

A.H. Riise blev et bomstærkt brand, da iværksætteren A.H. Riise kombinerede sin farmaceutiske baggrund med en passioneret trang til at rejse og høste Caribiens forskellige lægeurter

Det er kombinationen af Albert Heinrich Riise’s solide farmaceutiske grundlag, en ambition om at finde de helt rigtige lægeurter og så evnen til at iværksætte en autentisk produktion som er ingredienserne bag brandet A.H. Riise Rom.

Iværksætteriet har Albert Heinrich Riise ikke haft fra fremmede. Som kaptajn på danske handelsskibe – med kaperbevillinger – kom hans far Jens Christian Riise så langt omkring som Ramsgate i Den engelske Kanal, hvor han 1801 på vej til Malaga i Spanien forliste med 1710 pakker lærred og overlevede, og 11 år senere ved den norske kyst, hvor han forliste, men altså også forsvandt. Hvilket betød, at A.H. Riise voksede op faderløs. Hans mor var dog så forudseende, at hun fik ham i apotekerlære i hjembyen Ærøskøbing.

St. Thomas Apothecary Hall
St. Thomas Apothecary Hall, apoteket på Sankt Thomas som endte med at gøre A.H. Riise til en meget velhavende og velstående borger, var grundlagt af den 28-årige unge Albert i 1838. Han havde forinden kæmpet hårdt for at få foden under egen apotekerdesk. Som søn af en enlig mor havde han ikke mange penge, men til gengæld en stor akademisk uddannelse og meget relevant arbejdserfaring fra apotekerne i Ærøskøbing og Faaborg.Sammen med hans energiske og vedholdende tilgang skulle disse ting blive helt afgørende. I Faaborg havde han været så heldig at komme til at arbejde for den stærkt naturvidenskabelig interesserede apoteker Bøving, der udover apoteket drev en medicinalhave med medicinske planter som blev solgt som ”droger”, som udtræk af lægeplanter.Bøvings specielle tilgang skulle blive til stor inspiration for A.H. Riise, da han i 1838 etablerede sin farmaceutiske produktion, dermed tiden kom til at omfattedestilleringen af nogle af verdens bedste rom og bitter.

 Riise kæmpede og satsede meget målrettet for gennem et apotekerprivilegie at komme til at dominere apotekerhandlen på Sankt Thomas. Indledningsvis havde Riise det problem, at de praktiserende læger på denne dansk-vestindiske ø havde fået lov til at forhandle medicin fra såkaldte doktorboder. Oftest stod ufaglærte medhjælpere for salget. Riise nægtede at åbne sit apotek, inden han havde fået lovning på, at doktorboderne med deres varer af svingende kvalitet ville blive stoppet senest et år efter hans etablering.

For bl.a. at undgå at skulle konkurrere med dumpingpriserne fra forskellige ophørsudsalg, købte Riisefire doktorboder.Penge var der få af.  Men med stor manøvredygtighed fik Albert Riise løbende finansieret sin etablering og udvidelser. Først lånte han $10.000 af en dr. Daniel Pretto, mod at doktoren så fik halvdelen af Riises nettoindtægt i en 7-årig periode. Da Pretto gik konkurs i 1842 blev hans andel købt af en vis major Kiellerup. Eller som barnebarnet Henny Harald Hansen skriver: ”Han giftede sig klogt ind i en familie, der kunne sætte nogle penge i hans apotek og forretning.” Da A.H. Riise planmæssigt opsagde deres kontrakt pr. 31.12.1845 og blev eneejer, mere end fordoblede majoren sin investering i form af en obligation på 24.206 dollar.

A.H. Riise havde store planer for sit apotek. Han såikke blot markedsmuligheder i Dansk Vestindien, men også så langt væk som Puerto Rico og det sydamerikanske fastland. Takket været sinpassion for botanikvar han allerede i sine første dage på øerne i gang med at indsamle og katalogisereplanter og urter. ”I de første uger efter jeg var kommet til St. Thomas, fortsatte jeg begejstret min botanisering,” hedder det i et brev til en apotekerkollega i 1839. En interesse, der skulle føre til en sjældent velsmagende produktion af bitter og rum, hvor hans helt usædvanlig store viden om destillering og urte- og planteudtræk skulle gå op i en højere enhed.

Handelsimperiet
For at kunne tilfredsstille de mange kunder han tiltrak, etablerede A.H. Riise sig i flere bygninger i det centrale Charlotte Amalie. Selve apoteket – som den danske farmaceut Jens Paulus Julius Wahlmann har beskrevet som en ”yderst pragtfuld, stor og elegant bygning” – blev 1843 indrettet på hjørnet af Dronningensgade og Vimmelskaftsgade, hvor det vakte opmærksomhed med sin ophøjede cirkulære form. På Vimmelskaftsgade 7 og 8 indrettede Riise dels sit ”Museum” med hans samling af zoologiske og botaniske fund, dels et laboratorium. Fra to lagerbygninger på Dronningensgade 36 var der skinner ned til havnen, så varerne let kunne lastes og lodses fra havnens skibe. Et forudseende træk i A.H. Riises imperiedannelse var hans såkaldte ”Backstore” beliggende for sig selv på Vimmelskaftsgade 1 og ligesom lagerbygningerne opført i natursten. Disse bundsolide bygninger kunne med andre ord ikke brænde, og på den måde var Charlotte Amalie sikret forsyninger, skulleapoteket blev offer for enildebrand, en orkan eller begge dele.

Fremsynet medarbejderpolitik
”A.H. Riise forstod at omgive sig med dygtige folk,” fortæller Henny Harald Hansen og beskriver en stor og kompliceret husholdning, hvor de apotekeransatte boede hos arbejdsgiveren, der ellers lod sig betjene af stikirenddrenge, kokke- og stuepiger og husassistenter. Indtil slaveriets ophævelse i 1848 var en del af disse medarbejdere sorte slaver. Adskillige tilrejsende danske farmaceuter fik så stor selvtillid af at stå i lære hos A.H. Riise, at de senere etablerede deres egne apoteker i navnlig Sydamerika.

A.H. Riises succes med rom og bitter er knyttet til hans mange rejser, der dels varforretningsrejser, dels videnskabeligt betonede.  Vidst findes hans indsamlede urter, planter og konkylier på Zoologisk Museum i København, museer i Stockholm og Oslo, men man må ikke undervurdere rejsernes betydning – indsamlingen af sjældne urter og planter som han genplantede i sin egen medicinalhave – for udviklingen af fin og ædle spirituosa.

A.H. Riise Bay Rum
Det lå umiddelbart ikke i kortene, at A.H. Riise skulle blive dybtinvolveret i produktionen af rom. Lægemidlerne skulle imidlertid blive bindeleddet mellem hans løbende produktion af medicinalvarer og farmaceutiske varer, og så det forhold, at der på Sankt Thomas var et underskud af detailhandlere, da han kom.Et underskud af indkøbsmuligheder og et underskud af kvalitetsvarer som A.H. Riise satte sig for at udnytte.

A.H Riises første brands – Riise’s Florida Water og Riise’s Bay Rum – var ikke spiritus til at drikke, men cologne/hårvand/after shave. Riise har formentlig fået idéen til fremstilling af disse varer under et besøg hos sin kollega P.E. Benzon på den danske naboø Sankt Croix. Benzon havde – for at forbedre sin økonomi – allerede i 1819 udviklet sit Bay-Spirit eller Bay-Water udvundet af bladene fraPimenta Acris eller Pimenta racemosa, der er en stedsegrøn plante af myrtefamilien som indeholder æterisk olie. Skal man tro World Heritage Encyclopedia er dette destillat en speciel vestindisk opfindelse, hvor andre ingredienser kan være citrus, lime, kanel og nellike.

Ifølge Henny Harald Hansen adskilte Riis berømte Bay-Rum sig ”ved at være fremstillet på basis af de friske blade af Pimenta Acris og dobbelt destilleret på basis af den vestindiske rom”. A.H. Riise Bay Rum er i American Journal of Pharmacy, june 1882, beskrevet som ”næsten hvid, stærkest i alkoholprocent og mere varig duftende end nogen af de andre undersøgte. Hvilket skyldes den specielt aromatiske duft af bayleaf.” Under alle omstændigheder var det et produkt A.H. Riise fik succes med. Og da det var dobbeltdestilleret på basis af den vestindiske rom, der igen er et affaldsprodukt fra rørsukkerfremstillingen, kan man sige, at rom-fremstillingen lå lige for. Det gjorde fremstillingen af krydderlikør imidlertid også.

A.H. Riise Florida Water & Eau de Cologne
Eau de Cologne er en slags parfume, en opløsning af velduftende æteriske olier i alkohol og fortyndet med vand. I modsætning til Eau de Parfume indeholder Eau de Cologne kun 2-5% olie mod parfumernes 15-18%. I den oprindelige opskrift indgår olier med ekstrakt af plantemateriale fra citron, bergamot, appelsin, rosmarin og orangeblomst.

Florida Water er en amerikansk version af den Eau de Cologne, der i starten af 1700-tallet blev introduceret i Köln i Tyskland. I modsætning til forbilledet består den mere af appelsin end citrus og indeholder ydermere urter som lavendel og nellike.

Akkurat som Eau de Cologne blev Florida Water anset for at være en unisex-parfume som kunne bruges af begge køn. Hvor kvinderne brugte den i korsagen, blev den af mændene brugt som aftershave. Riise var leveringsdygtig i begge specialiteter.

A.H. Riise Brillantine
A.H. Riise gjorde sig gældende med en række farmaceutiske produkter, herunder A.H. Brillantine, der var et parfumeret fedtstof som mænd brugte til grooming af hår og skæg.

Årtusind gammel tradition for lægeurter
Fra sine fem år hos apoteker Bøving i Faaborg havde A.H. Riise et godt kendskab til de medicinske planter de dyrkede i apotekets ”urtegård” for igen at fremstille udtræk af på selve apoteket. Med sit kendskab til medicinalplanter og lægeurter arbejdede A.H. Riise som farmaceut ud fra en årtusinder gammel herbalistisk tradition for at kurere lidelser med lægeplanter, der allerede i oldtiden efterlod sig betydningsfulde skrifter som den egyptiske Ebers Papyrus fra 1550 f.Kr. eller den græske Historia Plantarum fra det 4. århundrede f.Kr.De Materia Medica, der er forfattet af grækeren Pedanius Dioscorides i det første århundrede efter Kristi, skal have præget brugen af lægeurter frem til det 16. århundrede.

Den verdensberømte forfatter og professor Umberto Eco leverer en glimrende sammenfatning af lægeurternes store betydning i middelalderromanen ”Rosens navn”, hvor herboristen Severino fra Sankt Emmeramforklarer: ”Med engsyrens rødder kurerer jeg for eksempel katarr, og med afkog af altæarødder laver man omslag mod hudsygdomme, med burre læger man eksem, med hakkede og malede rodstokke fra slangeurt kurerer man diarré og visse kvindesygdomme, peber er godt for fordøjelsen, følfod lindrer hoste, og så har vi den gode ginseng til maven, og lakrids og enebær til at lave nyttige udtræk, hyld og bark koger man sammen mod leverbesvær, sæbeurtens rødder knuses i koldt vand mod bullenskab, og så er der valerina, hvis egenskaber I sikkert allerede kender.”

A.H. Riise krydderlikør
Med sin store indsigt i læge- og krydderurter skabte A.H. Riise på grundlag af sin krydrede, sødmefulderom en bitter, der var tilsat forskellige udtræk af krydderier. Hvilket blandt andet vil sige kaffebønner, kakaobønner, ensianrod, kinabark, pomeransskal, kryddernellike, sandeltræ og vanilje.

Udover at opskriften smagte helt forrygende – de mange urter gav en spændende, facetteret smagsoplevelse, hvor det bitre i smagsoplevelsen udlignes af en behagelig sødme – så havde den udover smagsoplevelsen et aktivt indhold. Kaffeer med sit indhold af koffein kendt for sine stimulerende egenskaber. Kakao kan med sine antioxidante egenskaber bidrage til et normalt blodtryk.  Ensianrod, der smager meget bittert, er som lægeurt historisk blevet brugt til at stimulere appetit og mavesaftdannelse hos patienter med dårlig appetit. Kinabarken, der er en tørret bark fra det såkaldte kinatræ, virker med sit indhold af det bitre kinin angiveligt mod infektionssygdomme og var i mange år det eneste kendte, virksomme middel mod malaria. Pomeransskaller bruges i den kinesiske medicin mod fordøjelsesproblemer, herunder refluks. Kryddernelliker siges at hjælpe fordøjelsen, men har også slimløsende egenskaber. Sandeltræsolie har som lægeurt været brugt mod så forskellige lidelser som forkølelse, bronkitis, hudproblemer, urinvejsinfektioner m.m.

Den klassiske krydderlikør eller bitter bestod af alkohol og urter. Hos de gamle egyptere har man fundet rester af medicinske planter i vinbeholdere. Fra middelalderen og frem opstår der en tradition for at blande lægeurter med destilleret spiritus. Adskillige af de kendte bittere, der i dag er på markedet, stammer fra bitter som med rod i renæssancens farmakope og traditioner er udviklet til at stimulere folk, herunder stimulere menneskets fordøjelse. Der er forsket i disse forhold. Således har forskere fra universitetet i Uppsala eksperimenteret med næsten 300 år gamle opskrifter på svensk bitter, for at forstå det medicinske rationale de var skabt efter.

A.H. Riise Guava Rum
Rom, der er et destillat af saften fra sukkerrør, opstod oprindeligt som et biprodukt af den sukkerproduktion, der blev sat i værk af de europæere som kom til Caribien i 15-1600-tallet.

Guava rom er en spændende smagsvariant som drager fordel af Vestindiens bestand af guavaberry-frugttræer eller rumberry, som de også bliver kaldt. Guavaberry gror vildt på blandt andet de vestindiske øer, og dens frugter, der er halvt så store som kirsebær, er gulorange eller mørkerøde. I Vestindien er guava rom en specialitet som især er udviklet af danske og hollandske kolonister, ikke mindst A.H. Riise.

Riise Old St. Croix Brand
American Journal of Pharmacy bragte juni 1882 side 278 en artikel ”On Bay Rum and Bay Spirits” om A.H. Riise, hvor det blandt andet hedder:

”Rommen, der anvendes til destillation skal udvælges med omhu. Den skal være af bedste kvalitet, fuldstændig ren og uden fremmed duft.

Rom af forskellig oprindelse kan ikke anvendes i flæng. En god St. Croix rom er bedst til dette formål, aromaen, men den skal være betydeligt stærkere end, hvad der normalt bringes i handelen fra denne ø.”

For 1800-tallets rom-nydere var sagen klar med Riise’s Old St. Croix Brand, Riise Guava Rum og A.H. Riise Rum. Karakteristisk for den stærkt passionerede, men også videnskabeligt kyndige A.H. Riises tilgang til romproduktionen er brugen af dobbeltdestillering i fremstillingen.

Hæder og Ære
Markedsført som rom fra Vestindien havde Albert Riise stor succes med at eksportere sin fine varer til navnlig Danmark, men også det spansktalende ”mainland” samt USA. Som bevis på, at hans rom var nogle af de allerbedste der blev produceret i Caribien, fikA.H. Riise en del internationale priser.Etiketterne på datidens A.H. Riise-produkter kan siges at have været overdekoreret af alle de medaljer og udmærkelser som mærket løbende modtog. Den første udmærkelsefikmærket i 1888 på Den Nordiske Industri-, Landbrugs- og Kunstudstilling i Kjøbenhavn 1888 i København, hvor den bedste kunst, industri og landbrug fra de fem vigtigste skandinaviske lande blev udstillet. En anden ærefuld pris modtog A.H. Riise i 1893 på Worlds Columbian Exposition i Chicago, der blev afholdt for at markere 400-års dagen for Christopher Columbus opdagelse af Amerika.

Efterspil
Sønnerne Valdemar og Karl Riise overtog ledelsen efter A.H. Riises død i 1882. 1913 overtog apoteker Oluf Poulsen St. Thomas Apothecary Hall. Ved Danmarks salg af Dansk Vestindien 1917 overgik apotekerbevillingen til Vejle St. Thomas Apotek. Oluf Poulsen åbnede tilsvarende en filial i København under navnet A.H. Riises Hoveddepot.

Det kommercielle aspekt af A H Riise forretningen er tydeligt demonstreret her med et indblik i et af hans engroslager. Bortset fra rom, som er i fokus, vil tættere inspektion af hylderne afsløre den mere farmaceutiske side af virksomheden.

I 1895 brændte det oprindelige apotek på St. Thomas ned i en katastrofal brand. Dette er et af de første fotografier taget af de nyopførte lokaler. Til venstre forfra ses Valdemar Riise, Alberts søn. Han og hans bror Karl, overtog apoteket ved deres fars død i 1882

Et kopi af det originale litografi, der viser interiøret i A H Riise første druggist & apothecary’, lokaler, apoteket var placeret i Dronningensgade 6, Charlotte Amalie på øen St. Thomas. Som ide fra et udvalg af medicin og tinkturer til rådighed, er det interessant at se fra et socialt perspektiv, at der ikke var nogen race- eller klassediskrimination på øen på det tidspunkt.

Bag Riise's lagerbygning

Bag Riise’s lagerbygning løb et spor, hvorpå en vogn kunne transportere varer til og fra havnen

Den Nordiske Industri-, Landbrugs- og Kunstudstilling i Kjøbenhavn 1888

Riise familien vandt en guldmedalje for ”enestående produkt” på Den Nordiske Industri-, Landbrugs- og Kunstudstilling i Kjøbenhavn 1888 somvar årets store begivenhed i Danmark. Udstillinge var en kæmpe succes og blev besøgt af over 1,3 mio gæster. Den nordiske udstilling i 1888 lå, hvor Københavns Rådhus nu ligger og dækkede Tivoli, som arrangørerne havde lejet for sæsonen. For at fejre dette har vi genskabt aftapningen ”1888 Copenhagen Gold Medal”

A.H. Riise’s originale eksamensbevis fra dateret 21. Oktober 1832

Det kommercielle aspekt af A H Riise forretningen er tydeligt demonstreret her med et indblik i et af hans engroslager. Bortset fra rom, som er i fokus, vil tættere inspektion af hylderne afsløre den mere farmaceutiske side af virksomheden.

Et tidligt litografi fra midten af det 19. århundrede, der skildrer det oprindelige A H Riise-apotek på Queen Street, Charlotte Amelie, St. Thomas.

Our premium rum is perfectly aged...
How about you?

Indeed i am!
Remember you must be of legal drinking age in your
country of origin to enter ahriise1838.com