I julen 1895 brændte apoteket på St. Thomas ned til grunden. Et stearinlys havde antændt et tørt juletræ, og branden tog fat i træloftet, som var imprægneret med harpiks. Valdemar Riise – søn af A.H. Riise, som overtog apoteket efter hans far forlod Vestindien i 1868 – var hurtig til at genoprette forretningen.